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Así opinanSerpiente Naranja

Carmen Herrera

Escrito por: Melanie Vargas Verde (Venezuela), Cristina Diaz (Colombia), Ada López (Colombia)

“Tenía la sensación de que la escena artística
pertenecía a los hombres, y que yo
estaba en algún lugar. manera invadiendo
su dominio. Por lo tanto, mi trabajo
estaba hecho pero escondido. Me sentí más cómoda ocultándolo “.
Carmen Herrera

“Simplemente trabajé y esperé”,
“Y al final de mi vida, estoy recibiendo mucho reconocimiento, para mi asombro y mi placer, en realidad”.
Carmen Herrera

La gran artista Carmen Herrera es un gran ejemplo de tenacidad y justicia, les traemos a Serpiente Naranja la exposición completa en Houston, con su Estructuras Monumentales, es una oportunidad para celebrar su vida y su obra y la cual estará abierta al público hasta el 23 de abril de 2021.


Carmen Herrera
Black and White
2009

Ella siempre fue grandiosa y coherente, pero las circunstancias y la desigualdad en el arte, que era machista y excluyente, hoy más que nunca se inclinan y le dan su lugar, sus reconocimientos a sus 105 años nos dan alegría y esperanza. Nacida en Cuba en 1915, Herrera estudió arte en su ciudad natal de La Habana, luego viajó a París a principios de la década de 1930 para continuar su formación.

Al regresar a Cuba a mediados de los años 30, se matriculó en un curso de arquitectura, al mismo tiempo que se sumergía en la vibrante vida cultural prerrevolucionaria de La Habana. A los veintitrés años se casó con el ciudadano estadounidense Jesse Loewenthal y en 1939 lo acompañó a Nueva York. Vivieron en la ciudad durante casi una década (Herrera tomó clases en la Art Students League y produjo una abstracción geométrica audazmente hermosa) antes de decidir mudarse a París.

Fue aquí donde Herrera comenzó a experimentar con varios estilos de pintura más nuevos, pero en 1950 había abandonado sus nociones “románticas” de composición. Pintó su primer lienzo de borde duro en 1951, el mismo año, curiosamente, en que Ellsworth Kelly, que también vivía en la capital francesa en ese momento, produjo su primera abstracción de borde duro.
El trabajo de Herrera se incluyó en exposiciones como el Salon des Realités Nouvelles, una importante exposición anual organizada por primera vez en 1946 para mostrar las nuevas tendencias abstractas que habían sido prohibidas bajo la ocupación nazi de Francia. Expuso en este salón de vanguardia desde 1949 hasta 1952, junto a artistas como Josef Albers, Jean Arp y Sonia Delaunay.


Exposición
Estructuras Monumentales
2020

Pero Herrera y su esposo habían decidido regresar a Nueva York, ciudad que, cuando llegaron en 1954, se encontraba en medio de su propio fomento artístico. Fue un cambio que supuso un desastre para Herrera: “… cuando regresamos a Nueva York, (mi) tipo de arte no era aceptable. El expresionismo abstracto estaba de moda. No pude conseguir una galería”.

Y esto, sencillamente, siguió siendo así, a pesar de que la obra de Herrera (que nunca dejó de producir: “Lo hago porque tengo que hacerlo; es una compulsión que también me da placer”), anticipó claramente las innovaciones en Pintura óptica de bordes duros de finales de la década de 1950 y principios de la de 1960. Quizás lo más extraordinario de todo es que Herrera disfrutó de una larga relación con una de las figuras clave en estos desarrollos, Barnett Newman.


Carmen Herrera
Amarillo “Dos”
1971

Un recuerdo de esa otra gran artista nonagenaria, Louise Bourgeois, proporciona una idea reveladora: El trabajo de Bourgeois fue, por supuesto, rescatado de la casi oscuridad en la década de 1970. Por el contrario, Carmen Herrera tuvo que esperar hasta 2004 para realizar su primera venta en Estados Unidos. Ella tenía 89 años en ese momento.

Ahora, sin embargo, las compuertas finalmente se han abierto, y el reconocimiento por su trabajo aumenta a una velocidad vertiginosa. Y en estos días las ventas no solo se realizan a un número creciente de coleccionistas, sino a museos de clase mundial como MOMA, The Tate y Hirschhorn. El redescubrimiento de Herrera trae consigo una evaluación revisada del desarrollo artístico de la posguerra. Ed Sullivan, profesor de historia del arte en la Universidad de Nueva York, habla de sus “pinturas icónicas y notablemente monumentales” y de la incipiente comprensión del “papel fundamental de Herrera … en el desarrollo de la abstracción geométrica en las Américas”.


Exposición
Estructuras Monumentales
2020

Una exposición individual retrospectiva celebrada en el Reino Unido en julio de 2009, la primera de Herrera fuera de los Estados Unidos, generó críticas extasiadas, y Laura Cumming de The Observer la nombró “el hallazgo de una década” y agregó que “… Sería difícil exagerar la sorpresa de ver sus pinturas radiantes por primera vez … Dos, ocasionalmente tres colores en yuxtaposiciones geométricas equilibran tonos intensamente hermosos con la austeridad de la forma “.

En resumen, la obra de Herrera tiene el aire de un importante hallazgo arqueológico, un descubrimiento de un arte notable que rectifica y enriquece nuestra comprensión del modernismo tardío. Es más, la propia Herrera, nuevamente, como Louise Bourgeois, proporciona un vínculo vivo extraordinario con un pasado casi mítico a través de sus amistades con artistas seminales como Wifredo Lam o Yves Klein, así como, por supuesto, Barnett Newman.

Ahora, finalmente, ocupa el lugar que le corresponde dentro de esa historia. Esperamos los comentarios.

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